Ajedi-Ka/Projet Enfants
Soldats
Working to Rehabilitate
Child Soldiers in the DRC
The silent storm of HIV/AIDS is ravaging communities in the Democratic
Republic of Congo (DRC) where over 2.6 million people are living with
HIV/AIDS. Some one hundred thousand people have died of AIDS and more
than 700,000 children have lost one or both parents to this preventable disease
that, if not tackled directly by government policy, has the potential of evolving
into a raging pandemic. To date only 3% of those needing anti-retroviral
treatment are receiving it.






(click on above photo
for excerpt of film
Awaiting Tomorrow)


The Congolese government, supported by the international community, must
comply with their international obligations to take all necessary measures to
guarantee the rights of persons living with HIV/AIDS, including the right to
health and the right to information on prevention, testing and treatment and the
promises made through the Millenium Development Goals.
Act Now to call on
President Joseph Kabila and the Congolese Government to immediately
address this emerging crisis.

UPDATE: See below the open letter from Most Reverend Archbishop
Desmond Tutu to President Joseph Kabila, written on behalf of Ajedi-Ka
and Witness, concerning HIV/AIDS in the Congo.

Lettre ouverte à son Excel­lence, Monsieur Joseph Kabila, Président de
la République démo­cratique du Congo

Monsieur le Président, Permettez-moi tout d’abord de saluer tous vos
accomplisse­ments en tant que Président de la République démocratique du
Congo. Les efforts que vous avez déployés en faveur de l’établisse­ment de la
paix et de l’organisa­tion des premières élections dé­mocratiques jamais
tenues dans votre pays ont été couronnés d’un succès éclatant. Il demeure,
tou­tefois, des défis à surmonter aujourd’hui et demain pour assu­rer la
santé et le dynamisme de la démocratie congolaise. Je n’ai aucun doute que
vous parvien­drez à les relever.

Comme vous le savez, mon pays, l’Afrique du Sud, s’efforce depuis un
certain temps déjà de trouver une solution à la pandé­mie du VIH/SIDA qui
décime des communautés entières de notre continent. Si nous commençons à
voir quelques changements po­sitifs sur le plan de la prévention et du
traitement du VIH/SIDA en Afrique du Sud, nos échecs rési­dent dans la
politique de déni et le refus d’affronter le problème qui ont coûté la vie à des
millions de personnes. Les progrès que nous observons aujourd’hui sont le
fruit des efforts mis en oeuvre par des personnes vivant avec le VIH/SIDA ou
atteintes du virus, qui ont uni leurs voix au sein de la société civile pour
réclamer le respect de leur droit à l’information, à la santé et à la vie. C’est
dans cet esprit que je voudrais ajouter la voix à celles des organisations de
la so­ciété civile en RDC, telles que l’AJEDI-Ka/PES, qui sollicitent votre
engagement pour mettre fin au fléau silencieux du VIH/SIDA qui est aggravé
par la guerre et la pauvreté extrême.

Comme vous le savez plus de 1,3 millions de personnes vivent avec la
VIH/SIDA en RDC. Plus de 100 000 sont mortes du SIDA et plus de 930 000
enfants ont perdu un ou leurs deux parents du fait de cette maladie évitable
qui sans l’intervention du gou­vernement, a le potentiel de tuer des millions
de personnes. Et pourtant, 95 % des malades ayant besoin d’un traitement
antirétroviral n’ont pas accès aux médicaments qui pourraient leur sauver la
vie. A écouter les his­toires des gens vivant avec le VIH/SIDA qui sont
présentés dans la vidéo “ Attendre demain ” (produite par AJEDI-Ka/PES et
WITNESS), je ne peux m’empê­cher de penser à la génération de Sud-
Africains que nous avons perdue dans cette pandémie et aux courageux
survivants qui se sont levés pour exiger de nous que nous agissions. C’est
pour cette raison que je me sens tenu d’en appeler à vous pour ren­verser le
cours de cette crise nais­sante.

Seule une politique résolue et une pratique vigoureuse, ainsi que la
priorisation de cette question au niveau gouvernemental, permet­tront d’
accélérer la lente marche vers l’accès universel à la préven­tion, au
traitement, aux soins et à l’assistance nécessaire. Le gou­vernement du
Congo, soutenu par la communauté internationale, peut s’acquitter de ses
obligations internationales en prenant toutes les mesures pour garantir les
droits des personnes vivant avec le V/H/S1DA, notamment le droit à la santé
et le droit à l’informa­tion sur la prévention, le dépistage et le traitement,
ainsi que le res­pect des promesses formulées dans le cadre des objectifs du
Millénaire pour le développement. Aussi, je vous exhorte respectueu­sement
à garantir la gratuité du dépistage du VIH/SIDA, des soins médicaux et des
médica­ments, y compris des soins à domicile, du soutien nutritionnel et
psychologique pour ceux vivant avec le VIH/SIDA; à entrepren­dre et à vous
impliquer personnellement dans une campagne de sensibilisation nationale
sur le de pistage et la prévention, notam­ment à l’attention des femmes et des
jeunes,  à mettre en oeuvre des activités de sensibilisation et une législation
pour mettre fin à la dis­crimination contre toutes les personnes atteintes de
la maladie; et à construire les infrastructures essentielles pour garantir l’
accès à l’assistance médicale.

Monsieur le Président, face à l’espoir d’une démocratie et  d’une paix
renouvelées en République démocratique du Congo, je vous exhorte à tirer
les enseignements des erreurs commises en Afrique du Sud et à agir dès à
présent pour mettre fin à la propagation de cette maladie mortelle. Mon sou­
tien tout entier est derrière vous dans ce combat.
Que Dieu vous bénisse.

Archevêque Desmond Tutu


BACKGROUND

In the Democratic Republic of Congo (DRC) over 2.6 million people are living
with HIV/AIDS. National prevalence rates are estimated at 4.5%, with rates in
the war-torn east as high as 20%. The destruction caused by HIV/AIDS is
fueled by the conflict and widespread human rights violations, including sexual
violence and coercion faced by women and girls, lack of access to health care
and treatment, abuses against sex workers, and violations of the right of
persons, particularly youth, to information on HIV transmission, prevention
and testing.

While the cost of first line treatment in the DRC is less than a dollar a day per
person, the average income per family in the East is also a dollar per day.
Persons living with HIV/AIDS and their families are therefore faced with the
decision of feeding the family or receiving anti-retroviral treatment. As a result,
only 3% of those needing treatment nationally, are receiving such treatment.

Estimated prevalence rates, especially in the East, are based on small sample
size, this is due in part to the lack of accessible and free testing. The cost of an
HIV/AIDS test is US$3 – well beyond the means of an average family.
Widespread poverty accounts not only for the lack of testing and treatment but
also compounds the devastating effects of HIV/AIDS with affected person
lacking adequate nutrition and basic support.

People living with HIV/AIDS are subject to stigmatization and discrimination in
society, including in the workplace and in access to government services.
Women whose husbands have died of AIDS are regularly rejected by their
families and communities, and their property is frequently taken from them.
Children who have lost parents to AIDS or whose parents are living with the
disease have lost their inheritance rights and have in some cases become more
vulnerable to sexual abuse and police violence as a result of being forced to live
in the streets. Further, the psychological effects of stigmatization causes severe
harm and can lead to depression.

Women and youth are among the most vulnerable to HIV/AIDS and yet are
provided little or no access to targeted information about transmission,
prevention or treatment. All of these human rights violations cause rapid and
unnecessary deaths. At the end of 2003, some one hundred thousand people
had died of AIDS in the DRC.

The National AIDS Control Commission, created in the DRC in 1987, was
among the first of its kind in Africa to address HIV/AIDS. However, the
endemic conflict limited the implementation of a national strategic plan, which
defined an integrated response to prevention and care. While the 2003 peace
agreement led to the formation of a transitional government, some four million
people have died due to the conflict. To date, insecurity still persists in the East
of the country. On July 31, 2006, the people of the DRC cast the first vote in
presidential elections since independence. None of the presidential candidates
directly addressed human rights in their election platforms and none talked of
the emerging HIV/AIDS crisis. Yet, the crisis is likely to see an explosive
increase in prevalence rates as demobilization and reintegration of combatants
occurs more rapidly. As moves to democratize and demilitarize the country
progress and hope among the population surges, it is crucial to engage all
sectors of society including former combatants, sex workers, youth, women
and girls, returning internally displaced persons and refugees, in the prevention
of HIV/AIDS.

HIV/AIDS not only affects the individual but also has major economic and
social repercussions for communities and nations. It is crucial that the disease
be confronted not only as a public health issue but through an open,
decentralized, multi-sectoral and integrated approach that includes strong
political will, policy and practice. Involving people living with HIV/AIDS in
outreach and advocacy to communities, creating local support groups, and
using existing cultural and religious framework to spread the message are key
factors in reducing prevalence rates.

The Congolese government, supported by the international community, must
comply with their international obligations to take all necessary measures to
guarantee the rights of persons living with HIV/AIDS, including the right to
health and the right to information on prevention, testing and treatment and the
promises made through the Millenium Development Goals.

Act Now to call on the President Joseph Kabila and the Congolese
Government, to immediately address this emerging crisis and guarantee the
rights of persons living with HIV/AIDS in the DRC.

Act Now Link:

http://www.democracyinaction.org/dia/organizationsORG/witness/campaign.
jsp?campaign_KEY=4982

Resources

International AIDS Conference – www.aids2006.org

Watchlist on Children in Armed Conflict - www.watchlist.org/reports/dr_congo.
php

Human Rights Watch – www.hrw.org/campaigns/aids

Doctors Without Borders – http://www.doctorswithoutborders.org/news/hiv-
aids/index.cfm

AIDS Alliance http://www.aidsalliance.org/sw6809.asp

AVERT www.avert.org

CAMFED www.camfed.org/html/education_hivaids.html

Save the Children http://www.savethechildren.org/health/hiv_aids/index.asp

Elizabeth Glaser Pediatric AIDS Foundation www.pedaids.org

ActionAid www.actionaid.org/325/hivaids.html

UNAIDS www.unaids.org

UNDP www.undp.org/hiv

WHO www.who.int

UNICEF www.unicef.org/uniteforchildren
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latest
fact sheet on HIV/AIDS
in the DRC.

Trouvez
ici les
informations
sur le campagne
Attendre
Demain et le VIH/SIDA
en
RDC
.
HIV/AIDS

Awaiting Tomorrow tells the story people living
with HIV/AIDS in the war-torn Eastern region of the
DRC and advocates for the provision of: free
HIV/AIDS testing, medical care and medication,
including home based care, nutritional and
psychological support; outreach on testing and
prevention particularly targeting youth; awareness
raising and legislation to end discrimination against all
affected people; and the building of infrastructure to
make critical medical assistance accessible.